Venezuela: Human rights experts say health system in crisis

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Por: Maria Isabel Rivero 

Geneva / Washington, D.C. – The health system in Venezuela is in crisis, human rights experts say, citing the deaths of at least 16 children at one hospital due to poor hygiene, and the deaths of other minors due to a variety of conditions, including malnutrition.

UN and IAHRC experts urged the Government to act urgently to mobilise the necessary and available resources, including through international cooperation, to restore the healthcare system in the country.

“We have now reached a crisis point in Venezuela,” said the experts. “Access to healthcare, a fundamental responsibility of the State, is in a serious state of decay. It is shocking that hospitals themselves have become a place where people’s lives are being put at risk.”

At least 16 children, all under the age of five, have died at the University Hospital of Paediatrics Dr. Zubillaga in Lara state in 2018 only, due to infections caused by poor hygiene. There have also been reports of child deaths at hospitals as a result of malnutrition, acute respiratory infections, acute diarrhea, and other health conditions.

“We are deeply concerned that children in Venezuela are dying from preventable causes linked to the deteriorating state of healthcare facilities, the shortage of healthcare supplies and medicines, as well as the lack of effective hygienic and sanitary measures,” said the experts.

“We are further disturbed at reports indicating that medical personnel, journalists and families of the victim children who have denounced or filed complaints are harassed and intimidated.”

The experts also cited the situation of older persons who face extremely vulnerable situations vis-à-vis the closure of care facilities, and the shortage of medicines and food.

“We are extremely worried by the results of a study which show that older persons lose 16 kg a year on average due to food shortages in the state of Miranda’s care facilities,” the experts said.

Data also shows there is an 80 percent shortfall in medicine to treat high blood pressure and elevated sugar levels, two of the most common health conditions for older persons.

The experts welcomed the statement by the Special Rapporteur on Economic, Social, Cultural and Environmental Rights of the Inter-American Commission of Human Rights and the UN Special Rapporteur on the right to health (available here) and urged the State to ensure appropriate care for older persons.

*The UN experts: Dainius Pūras, Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health;Ms. Rosa Kornfeld-Matte, Independent Expert on the enjoyment of all human rights by older persons; Mr. Michel Forst, Special Rapporteur on the situation of human rights defenders;Mr. Philip Alston, Special Rapporteur on extreme poverty and human rights.

The Special Rapporteurship on Economic, Social, Cultural and Environmental Rights is an office created by the IACHR to guide, develop and deepen its work to promote and protect economic, social, cultural and environmental rights in the Americas, taking into account the interdependent and indivisible nature of all human rights.

Venezuela: expertos en derechos humanos dicen que sistema de salud en crisis

Ginebra / Washington, DC – El sistema de salud en Venezuela está en crisis, dicen expertos en derechos humanos, citando las muertes de al menos 16 niños en un hospital debido a la mala higiene, y las muertes de otros menores debido a una variedad de condiciones, incluyendo desnutrición.

Los expertos de la ONU y la IAHRC instaron al gobierno a actuar urgentemente para movilizar los recursos necesarios y disponibles, incluso a través de la cooperación internacional, para restaurar el sistema de salud en el país.

“Hemos llegado a un punto crítico en Venezuela”, dijeron los expertos. “El acceso a la atención médica, una responsabilidad fundamental del Estado, se encuentra en un grave estado de deterioro. Es impactante que los hospitales mismos se hayan convertido en un lugar donde las vidas de las personas se ponen en riesgo”.

Al menos 16 niños, todos menores de cinco años, murieron en el Hospital Universitario de Pediatría, el Dr. Zubillaga, en el estado de Lara, en 2018 solo, debido a infecciones causadas por una higiene deficiente. También ha habido informes de muertes infantiles en hospitales como resultado de malnutrición, infecciones respiratorias agudas, diarrea aguda y otras afecciones de salud.

“Estamos profundamente preocupados de que los niños en Venezuela estén muriendo por causas prevenibles relacionadas con el deterioro del estado de las instalaciones de salud, la escasez de suministros de salud y medicamentos, así como la falta de medidas higiénicas y sanitarias efectivas”, dijeron los expertos.

“Nos molestan aún más los informes que indican que el personal médico, los periodistas y las familias de los niños víctimas que denunciaron o presentaron denuncias son acosados ​​e intimidados”.

Los expertos también mencionaron la situación de las personas mayores que enfrentan situaciones extremadamente vulnerables en relación con el cierre de los centros de atención y la escasez de medicamentos y alimentos.

“Estamos extremadamente preocupados por los resultados de un estudio que muestra que las personas mayores pierden en promedio 16 kg por año debido a la escasez de alimentos en el estado de los centros de atención de Miranda”, dijeron los expertos.

Los datos también muestran que hay un déficit del 80 por ciento en medicamentos para tratar la presión arterial alta y los niveles elevados de azúcar, dos de las condiciones de salud más comunes para las personas mayores.

Los expertos acogieron con satisfacción la declaración del Relator Especial sobre Derechos Económicos, Sociales, Culturales y Ambientales de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la salud (disponible aquí) e instaron al Estado a garantizar una atención adecuada personas mayores

* Los expertos de la ONU: Dainius Pūras, Relator Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental; la Sra. Rosa Kornfeld-Matte, experta independiente en el disfrute de todos los derechos humanos por parte de las personas mayores; El Sr. Michel Forst, Relator Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos; Philip Alston, Relator Especial sobre la extrema pobreza y los derechos humanos.

La Relatoría Especial sobre Derechos Económicos, Sociales, Culturales y Ambientales es una oficina creada por la CIDH para guiar, desarrollar y profundizar su trabajo para promover y proteger los derechos económicos, sociales, culturales y ambientales en las Américas, tomando en cuenta lo interdependiente e indivisible. Naturaleza de todos los derechos humanos.

Fuente: www.oas.org/

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