Crisis migratoria venezolana: de Irak a Colombia, el sufrimiento humano es el mismo en todas partes

Por: Sacha Myers

Mientras volaba a Colombia, no pude evitar mirar los nueve meses anteriores que pasé en Irak.

Nueve meses de grabación de historias sobre personas que pierden casas, miembros y seres queridos.

¿Cómo se comparan los trastornos violentos del Medio Oriente con una emergencia menos conocida en América del Sur?

Me uní a un equipo de evaluación de la Unidad de Salud de Emergencia de Save the Children. Nuestro trabajo en Colombia fue evaluar y documentar las necesidades de salud de niños y adultos que habían huido de Venezuela, un país afectado por los problemas económicos y políticos.

Nuestra primera parada fue en la pequeña ciudad polvorienta de Cucuta, cerca de la frontera y repleta de venezolanos que habían vendido todo para hacer el peligroso viaje en busca de una vida mejor.

Pero incluso cuando el avión aterrizó, no pude sacar a Irak de mi cabeza.

Y la pregunta molesta: «¿Será esto tan malo como Irak? ¿Está el sufrimiento en el mismo nivel?

El hambre nos hizo salir

Durante los siguientes 10 días, entrevisté a numerosas familias en tres lugares diferentes a lo largo de la frontera.

Hambre. Esto es lo primero que dijo la gente cuando les pregunté por qué se fueron de Venezuela.

Una madre llamada Vanessa dijo: «Cuando tu hija dice que tiene hambre y tu no tiene alimentos para darle, tiene que tomar una decisión». Ella dijo que una papa en Venezuela le costó el salario de una semana. Una patata. Todavía no puedo envolver mi cabeza alrededor de esto.

¿Cómo puedes alimentar a tus hijos cuando la comida cuesta tanto? La respuesta corta: no puedes.

Toda la familia, incluida la hija de dos años de Vanessa, sufría de desnutrición cuando llegaron a Colombia.

Su marido era tan débil que apenas podía caminar.

Durmiendo en las calles

Al igual que muchos migrantes venezolanos, Vanessa y su familia duermen en las calles de Colombia. No tienen otra opción. La gente a menudo llega solo con la ropa puesta en la espalda o unas pocas bolsas pequeñas, si tienen suerte.

La mayoría no tiene dinero y se ven obligados a dormir en la calle, en aparcamientos o en edificios básicos en condiciones muy estrechas.

Me encuentro con Rosangela, Geomar y su hijo de dos años en la playa después de haber pasado una noche dura durmiendo bajo un porche de una tienda. Eran las seis y media de la mañana y Rosangela estaba cortando las uñas de su marido. El acto fue amoroso e íntimo. Admiré su lucha por mantener un sentido de dignidad frente a la absoluta indigencia. «Hemos estado aquí por dos meses. Dormimos donde podemos encontrar un lugar para dormir. No esperábamos que fuera tan difícil «, me dijo Geomar.

Rosangela se movió incómodamente en su silla de ruedas, el resultado de un accidente cuando tenía 15 años, mientras su esposo explicaba su situación.

Me di cuenta por el agotamiento grabado en su rostro que la situación se estaba volviendo insoportable. Sin un lugar donde quedarse, Geomar no puede salir a buscar trabajo porque tiene que cuidar de su hijo.

Y sin trabajo, no pueden permitirse un lugar donde quedarse. Es un círculo vicioso con aparentemente sin final a la vista. Niños muriendo en hospitales. Geomar rompió a llorar cuando describió cómo se está derrumbando su país.

«En nuestro hospital local en Venezuela, 150 niños murieron porque no tenían los medicamentos para tratarlos y porque sus padres no tenían el dinero para pagarlos», dijo Geomar.

«Todos los médicos han abandonado el país por lo que el tratamiento médico es muy pobre. Si tu hijo se enferma, muere. Es tan simple como eso.» Los migrantes y retornados enfrentan múltiples problemas de salud debido a meses y años sin atención médica en Venezuela.

Las personas con afecciones como presión arterial alta, VIH, cáncer y diabetes necesitan urgentemente medicamentos y tratamientos. Las mujeres embarazadas me dijeron que nunca acudieron al médico en Venezuela porque no podían pagar los chequeos o las ecografías.

Pero en Colombia, el acceso a la atención médica también es un desafío para los migrantes venezolanos. El sistema de salud está abrumado por la mayor demanda de servicios y no puede hacer frente. Incluso Rosangela no puede obtener una nueva silla de ruedas ni acceder a medicamentos para tratar la fiebre de su hijo.

Aurimar tiene siete meses de embarazo y nunca ha tenido un chequeo ni una ecografía. Ella está en Colombia para tratar de acceder a la atención médica. Pero ella tiene que elegir entre la atención médica y la compra de alimentos para sus hijos.

El sufrimiento es sufrimiento en todas partes.

No tardé mucho en obtener una respuesta a mi pregunta: aunque no hay hospitales bombardeados ni pacientes heridos de guerra, el sufrimiento de los migrantes venezolanos y los retornados colombianos sigue siendo insoportable. Sé que hay muchas otras emergencias en todo el mundo. Tantos niños sufriendo.

Pero la crisis migratoria venezolana ha pasado inadvertida, o se ha ignorado deliberadamente, durante meses. Con 1,5 millones de migrantes y retornados en Colombia, y miles más que han ingresado a través de cruces fronterizos no oficiales, es el momento de la acción y el financiamiento. De lo contrario, la crisis podría desestabilizar a los países vecinos de Venezuela y convertirse en una catástrofe a gran escala.

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Save the Children está respondiendo a la crisis de los migrantes venezolanos en dos lugares en la frontera colombiana / venezolana. Hemos construido cuatro espacios para niños en los que ofrecemos apoyo psicoemocional, actividades recreativas y sesiones sobre los derechos del niño para niños. Hemos distribuido filtros de agua, luces solares y kits de higiene para las familias que llegaron a Colombia sin ninguna posesión. Para respaldar a las escuelas con la ampliación del tamaño de las aulas y la integración de los niños venezolanos en las escuelas, hemos distribuido kits de maestros y escuelas, y pronto capacitaremos a los maestros en la gestión de las aulas, la integración y el suministro de apoyo psicosocial para los niños venezolanos.

La Unidad de Salud de Emergencia de Save the Children realizó una evaluación en septiembre de 2018 y pronto lanzará una respuesta de salud centrada en la salud reproductiva sexual y la atención primaria de salud.

Fuente: savethechildren.org.co

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